Yarlung Tsangpo, il fiume più alto della Terra

Nasce a circa 4.500 metri. Ha anche altri primati: è il più lungo del Tibet e forma il canyon più grande e profondo del mondo. Ha bellissime cascate e si pratica esplorazione in kayak

Sapete qual è il fiume più alto del mondo? Si trova in Tibet, in Cina. Si chiama Yarlung Tsangpo, chiamato anche Yarlung Zangbo (tibetano: ཡར་ཀླུངས་གཙང་པོ་, Wylie: yar kLungs gTsang po, ZYPY: Yarlung Zangbo) ed è il corso superiore del fiume Brahmaputra situato nella regione autonoma del Tibet, in Cina. Nasce a 4.500 metri. Ha anche un altro primato: è il fiume più lungo del Tibet. E non solo questo. Ora lo scopriremo…

Il fiume Yarlung Tsangpo

Nasce dal ghiacciaio Angsi nel Tibet occidentale, a sud-est del monte Kailash e del lago Manasarovar, in seguito forma la valle del Tibet meridionale e lo Yarlung Tsangpo Grand Canyon prima di passare nello stato dell’Arunachal Pradesh, in India. A valle dell’Arunachal Pradesh il fiume diventa molto più ampio e si chiama Siang. Dopo aver raggiunto Assam, il fiume è conosciuto come Brahmaputra. Dall’Assam, il fiume entra in Bangladesh a Ramnabazar. Da lì fino a circa 200 anni fa scorreva verso est e si univa al fiume Meghna vicino a Bhairab Upazila. Questo vecchio canale sta gradualmente morendo. Attualmente il canale principale del fiume si chiama Jamuna River, che scorre verso sud per incontrare il Gange, che in Bangladesh è chiamato Padma.

Un altro primato

Quando si lascia l’altopiano tibetano, il fiume forma il canyon più grande e profondo del mondo, lo Yarlung Tsangpo Grand Canyon.

Caratteristiche

Il suo affluente più lungo è il fiume Nyang. I principali affluenti di Yarlung Tsangpo includono il fiume Nyangchu, il fiume Lhasa, il fiume Nyang e il Parlung Tsangpo.
In Tibet il fiume scorre attraverso la valle del Tibet meridionale, che è lunga circa 1.200 chilometri (750 miglia) e larga 300 chilometri (190 miglia). La valle scende da 4.500 metri (14.800 piedi) sul livello del mare a 3.000 metri (9.800 piedi). Mentre scende, la vegetazione circostante cambia dal deserto freddo all’arida steppa fino alla vegetazione a macchia decidua. Alla fine si trasforma in una foresta di conifere e rododendri. La linea degli alberi è di circa 3.200 metri (10.500 piedi). Le rocce sedimentarie di arenaria trovate vicino alla capitale tibetana di Lhasa contengono granelli di minerali magnetici che registrano la corrente alternata del campo magnetico terrestre.

Le cascate

Il fiume Yarlung Tsangpo ha tre grandi cascate nel suo intero corso. La cascata più grande del fiume, le “Hidden Falls”, non è stata pubblicizzata in Occidente fino al 1998, quando il suo avvistamento da parte degli occidentali è stato brevemente salutato come una “scoperta”.

Esplorazione in kayak

Dagli anni ’90 il fiume Yarlung Tsangpo è stato meta di numerose squadre che si dedicano all’esplorazione e al kayak in acque bianche. Il fiume è stato chiamato “l’Everest dei fiumi” a causa delle condizioni estreme del fiume. Il primo tentativo è stato fatto nel 1993 da un gruppo giapponese che ha perso un membro sul fiume.

Nell’ottobre 1998, una spedizione in kayak sponsorizzata dalla National Geographic Society ha tentato di navigare nello Yarlung Tsangpo Grand Canyon. Turbata da livelli imprevisti dell’acqua alta, la spedizione si è conclusa in tragedia con la morte dell’esperto kayaker Doug Gordon.

Nel gennaio-febbraio 2002, un gruppo internazionale composto da Scott Lindgren, Steve Fisher, Mike Abbott, Allan Ellard, Dustin Knapp e Johnnie e Willie Kern, ha completato la prima discesa della sezione superiore della gola di Tsangpo.

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