Andrew Irvine e il mistero dell’Everest

Scomparve sull'Everest insieme a George Mallory. Non si sa se riuscirono a salire in vetta anticipando di 30 anni la prima salita di Hillary e Norgay. Il corpo (e la macchina fotografica) non sono stati mai trovati

Il nome dell’alpinista britannico Andrew “Sandy” Irvine (Birkenhead, 8 aprile 1902 – Everest, 8 giugno 1924) è legato alla terza spedizione inglese per la scalata del monte Everest nel 1924. Nella quale morì, insieme a Malory.

Il mistero

L’impresa che tentò di compiere insieme al suo compagno di cordata George Mallory è uno dei misteri dell’alpinismo: l’inglese è infatti deceduto con Mallory nel tentativo di raggiungere per primi gli 8848 mt del Tetto del mondo; tuttavia non si sono mai avute conferme se i due abbiano preceduto o meno di 29 anni sir Edmund Hillary e lo sherpa Tenzing Norgay sulla vetta dell’Everest.

Si ritiene che Irvine avesse con sé una macchina fotografica Kodak Vest Pocket; se, trovandola, si scoprissero degli scatti della vetta, si dovrebbe riscrivere la storia della vetta più alta del mondo.

A differenza di quello del compagno di scalata, il corpo del giovane Irvine non è stato rinvenuto.

I corpi

Nel 1960 il vice capo della spedizione cinese che per prima scalò l’Everest dalla parete nord, Xu Jing, dopo aver rinunciato alla scalata e preso una scorciatoia, a 8300 metri di quota dichiarò di aver avvistato un corpo in un crepaccio. All’epoca dell’avvistamento le uniche persone morte a quella quota sulla Parete Nord dell’Everest erano Mallory e Irvine. E quando Jing raccontò questo episodio, nel 2001, i resti di Mallory erano già stati trovati.

Per saperne di più

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Nel 1979, lo scalatore cinese Wang Hongbao avvistò un corpo che si ritenne potesse essere quello di Irvine. Hongbao non fu però in grado di indicare la posizione del corpo per un’eventuale operazione di recupero, perché il giorno successivo fu travolto e ucciso da una valanga.

A partire dal 2010 lo storico Tom Holzel ha annunciato di aver localizzato il luogo in cui si troverebbe il corpo di Irvine, ma una spedizione di ricerca del maggio 2019 da parte del team di National Geographic non ha dato risultati positivi.

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